Maracujá: conheça seus benefícios, nutrientes e melhor forma de consumir

O maracujá, conhecido cientificamente como Passiflora incarnata, é uma fruta tropical amplamente apreciada por seu sabor único e propriedades relaxantes.

Originário das regiões tropicais da América do Sul, especialmente do Brasil, a fruta se destaca tanto na culinária quanto na medicina tradicional.

Este artigo do SaúdeLAB, vai explicar as características, benefícios e usos do maracujá, proporcionando uma compreensão completa desta fruta versátil.

O que é o Maracujá?

O maracujá é uma planta trepadeira da família Passifloraceae, com folhas trilobadas e flores grandes e exóticas. Existem várias variedades, sendo as mais comuns o maracujá-amarelo e o maracujá-roxo.

O maracujá-amarelo é maior e tem uma casca amarela brilhante, enquanto o maracujá-roxo é menor e possui uma casca roxa.

Originário das regiões tropicais da América do Sul, a fruta se espalhou pelo mundo, sendo cultivado em diversos países tropicais e subtropicais. No Brasil, é amplamente produzido e consumido, tanto em sua forma natural quanto processado em sucos e outros produtos.

Propriedades nutricionais

O maracujá é uma excelente fonte de nutrientes essenciais, oferecendo uma ampla gama de vitaminas e minerais benéficos para a saúde.

Entre as vitaminas presentes, a vitamina C se destaca como um potente antioxidante, ajudando na manutenção do sistema imunológico. A vitamina A, por sua vez, é crucial para a saúde ocular e a integridade da pele.

Além disso, a fruta é rica em fibras, que auxiliam na digestão e promovem a saciedade. O ferro, presente na fruta, é essencial para a produção de hemoglobina, enquanto o potássio ajuda na regulação da pressão arterial.

Uma porção de 100 gramas de maracujá contém aproximadamente 97 calorias, tornando-o uma fruta relativamente baixa em calorias. Em comparação com outras frutas tropicais, ele se destaca pelo alto teor de fibras e vitamina C, sendo uma opção nutritiva e saudável.

Benefícios para a saúde

O maracujá é uma fruta incrivelmente benéfica para a saúde, graças às suas ricas propriedades nutricionais e compostos bioativos.

Uma das principais vantagens do maracujá é sua capacidade de reduzir o estresse e a ansiedade. Devido à presença de alcaloides e flavonoides, que têm efeitos relaxantes, a fruta é conhecida por suas propriedades calmantes.

Esses compostos ajudam a diminuir os níveis de estresse e ansiedade, proporcionando uma sensação de tranquilidade e bem-estar. Consumir maracujá ou seu suco antes de dormir também pode melhorar a qualidade do sono, graças às suas propriedades sedativas naturais, que ajudam a induzir um sono mais profundo e reparador.

Para a saúde cardiovascular, ele é uma excelente escolha. A fruta é rica em antioxidantes, como a vitamina C e os flavonoides, que ajudam a proteger o coração contra danos oxidativos.

Esses antioxidantes neutralizam os radicais livres, prevenindo o envelhecimento celular e reduzindo o risco de doenças cardíacas.

Além disso, o potássio presente no maracujá auxilia na regulação da pressão arterial, promovendo um sistema cardiovascular saudável. O consumo regular de maracujá pode ajudar a manter a pressão arterial sob controle e melhorar a saúde geral do coração.

O maracujá também é extremamente benéfico para a saúde digestiva. As fibras presentes na fruta desempenham um papel crucial na promoção da saúde intestinal. Elas ajudam a prevenir a constipação, melhoram a digestão e promovem a regularidade intestinal.

As fibras alimentares aumentam o volume das fezes, facilitando sua passagem pelo trato digestivo e prevenindo problemas como a constipação. Além disso, as fibras solúveis presentes nele ajudam a alimentar as bactérias benéficas no intestino, promovendo um microbioma saudável.

As propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias do maracujá são outro destaque significativo. Os antioxidantes, como a vitamina C, ajudam a combater os radicais livres, que são moléculas instáveis que podem danificar as células e causar inflamação.

Ao reduzir a inflamação no corpo, a fruta ajuda a prevenir uma série de condições crônicas, como doenças cardíacas, diabetes e certos tipos de câncer. A vitamina C também fortalece o sistema imunológico, ajudando o corpo a combater infecções e doenças.

Além desses benefícios, o maracujá possui compostos que podem ajudar a melhorar a saúde óssea. A presença de minerais como fósforo, ferro e cálcio no maracujá contribui para a manutenção de ossos fortes e saudáveis. O fósforo é essencial para a formação e reparação dos ossos, enquanto o cálcio é crucial para a densidade óssea. O ferro, por sua vez, é vital para a produção de hemoglobina, que transporta oxigênio no sangue e ajuda a manter a energia e a vitalidade.

O maracujá também pode desempenhar um papel na melhoria da saúde respiratória.

Os compostos anti-inflamatórios presentes na fruta podem ajudar a aliviar sintomas de condições respiratórias, como asma e bronquite. Consumir a fruta pode ajudar a reduzir a inflamação nas vias respiratórias, facilitando a respiração e aliviando a tosse.

Por fim, o maracujá tem benefícios para a pele e os cabelos. Os antioxidantes e a vitamina C presentes na fruta ajudam a combater os sinais de envelhecimento, promovendo uma pele saudável e radiante.

A vitamina A contribui para a regeneração celular, ajudando a manter a pele jovem e suave. Além disso, os nutrientes do maracujá ajudam a fortalecer os cabelos, prevenindo a queda e promovendo o crescimento saudável.

Chá da folha de maracujá

Embora a fruta do maracujá tenha efeito calmante, é importante notar que o chá feito a partir das folhas de maracujá proporciona um efeito calmante muito maior.

As folhas da fruta contêm concentrações mais altas de compostos bioativos, como alcaloides e flavonoides, que têm potentes propriedades sedativas.

Um estudo científico destacou que o extrato das folhas de Passiflora incarnata (uma das espécies de maracujá) possui efeitos ansiolíticos e sedativos mais intensos do que a fruta em si. Este chá é tradicionalmente utilizado para tratar insônia e ansiedade, oferecendo uma alternativa natural e eficaz aos medicamentos convencionais.

Estudos realizados indicam que o extrato de Passiflora incarnata pode ser comparado a medicamentos ansiolíticos tradicionais, como o diazepam, mas com menos efeitos colaterais.

Isso é particularmente útil para pessoas que preferem tratamentos naturais ou que experimentam efeitos adversos com medicamentos convencionais. A alta concentração de compostos ativos nas folhas faz com que o chá seja eficaz em doses relativamente baixas, proporcionando alívio significativo do estresse e da ansiedade.

Maracujá e a perda de peso

O maracujá é uma excelente adição a dietas de emagrecimento devido às suas características nutricionais.

Uma das principais vantagens é seu efeito de trazer saciedade. O alto teor de fibras do maracujá promove a sensação de saciedade, ajudando a controlar o apetite e, consequentemente, a reduzir a ingestão calórica.

Além disso, ele possui baixo teor calórico e é rico em fibras, o que contribui para a manutenção de uma dieta equilibrada e saudável, favorecendo a perda de peso de maneira eficiente. Incluir maracujá em sucos, saladas ou como lanche pode ser uma estratégia eficaz para quem busca perder peso, oferecendo uma opção nutritiva e saborosa.

Utilizações culinárias

A fruta é extremamente versátil na cozinha, sendo utilizado em uma ampla variedade de receitas.

Uma das formas mais populares de consumo é através de sucos e bebidas, onde o suco de maracujá se destaca pelo seu sabor refrescante e agradável, podendo ser consumido puro ou misturado com outras frutas.

Além disso, a fruta é amplamente utilizada em sobremesas, como tortas, mousses e pudins, adicionando um toque exótico e ácido às preparações.

Outra aplicação interessante é em pratos salgados e molhos, onde o maracujá pode ser usado para criar molhos e marinadas para carnes, peixes e saladas, conferindo um sabor único e tropical às receitas.

Formas de consumo

Existem várias maneiras de consumir maracujá, cada uma com seus próprios benefícios e conveniências. A fruta fresca pode ser consumida diretamente, cortando-a ao meio e retirando a polpa com uma colher, oferecendo uma experiência refrescante e nutritiva.

A polpa pode ser comprada congelada, facilitando seu uso em sucos e receitas ao longo do ano, proporcionando praticidade e versatilidade na cozinha.

Além disso, ele também está disponível em formas de suplementos, geleias, sorvetes e outros produtos processados, permitindo uma variedade de opções para incluir essa fruta nutritiva na dieta diária.

Precauções e contraindicações

Embora o maracujá seja seguro para a maioria das pessoas, algumas precauções são necessárias. Algumas pessoas podem ser alérgicas à fruta, sendo importante estar atento a sintomas como coceira, inchaço e dificuldade para respirar.

Além disso, ele pode interagir com certos medicamentos, especialmente aqueles usados para tratar ansiedade e insônia. É aconselhável consultar um médico antes de consumir grandes quantidades da fruta se você estiver tomando medicamentos.

O consumo excessivo de maracujá também pode causar sonolência excessiva devido às suas propriedades sedativas, por isso é importante consumir a fruta com moderação para evitar efeitos adversos.

O maracujá é uma fruta extraordinária, rica em nutrientes e com uma ampla gama de benefícios para a saúde.

Seja consumido fresco, em sucos ou como ingrediente em receitas, a fruta pode ser uma adição valiosa à dieta diária. Incentivamos todos a explorar e incorporar o ele em suas rotinas alimentares, desfrutando de seus benefícios e sabores únicos.

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