Que Moda é Essa do Kefir? Veja o Que é e Para Que Serve e Onde Encontrar

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Delicioso, fácil de fazer em casa e muito nutritivo, o kefir tem sido muito procurado por atletas e pessoas que querem ter uma vida mais saudável

A novidade do momento é o kefir. Muita gente já conhece e muitos outros nunca ouviram falar. Modas entram e saem e a gente acaba por não saber o que realmente pode ser útil para atingirmos uma alimentação saudável.

O kefir, na verdade, não é novidade. A bebida fermentada já bombou nos anos 1980 e nos anos 1990. Mas, como dissemos, moda vai e vem e as coisas voltam. Mas será que o kefir faz mal?

Ou será que o kefir emagrece? Se você quer saber, continue lendo. Vamos responder essa e muitas outras perguntas sobre esse super alimento.

Kefir, o que é?

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Vamos começar pela etimologia da palavra. Não que isso seja uma aula de português, porém é importante saber de onde vem o que estamos ingerindo. Para quem não sabe, a palavra literalmente quer dizer bem-estar.

O termo vem do turco e tem imensas variações e traduções: quefir, búlgaros, cogumelos de iogurte, kefer, knapon, kippi e tibicos. Sim, não é só o aspecto do probiótico que é engraçado!

Acredita-se que ele foi descoberto nas montanhas do Cáucaso, uma região enorme da Europa oriental. Os territórios desse lugar são considerados transcontinentais, ou seja, pertencem também a Ásia.

O kefir, originalmente, era extraído a partir do leite de ovelha e de outros caprinos. Mais tarde passou a ser produzido também com leites de bovinos. Hoje em dia, encontramos o probiótico em diversos tipos, sabores e formas. Entretanto, a mais comum é aquela que lembra grãos, esbranquiçados como os da tapioca.

Então, o que é kefir de leite?

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O kefir de leite é uma colônia de microrganismos simbióticos imersa em uma matriz composta de polissacarídeos e proteínas, formada por bactérias. Ou, mais popularmente conhecidos como lactobacilos vivos. Pois é, aqueles que encontramos em muitas bebidas fermentadas destinadas às crianças!

É que nem todas as bactérias são nocivas. Temos essa ideia, porque associamos bactérias a sujeira. Mas há muitas bactérias “do bem”, especialmente dentro de nós. Essas bactérias, e alguns outros microrganismos, precisam viver em equilíbrio no nosso organismo. Quando em falta ou em excesso, ficamos doentes.

Kefir e intolerância a lactose

Por isso, o kefir é considerado um alimento funcional. Além disso, e apesar de ser um produto do leite, ele é ótimo para intolerantes a lactose. Isso porque ele consome a lactose e reduz a caseína, albumina e outras proteínas aos aminoácidos que as constituem.

Também sintetiza o ácido láctico, a lactase e outras enzimas que ajudam a digerir a lactose restante depois da bebida ingerida. Ainda modificam os sais de cálcio para formas mais facilmente absorvidas pelo organismo humano. Basicamente é o alimento perfeito, quando ingerido com precauções.

É possível manter uma colônia do probiótico em água, em caso de alergia ao leite ou às proteínas. Para que haja fermentação em água mineral ou água de coco é preciso adicionar açúcar mascavo ou demerara. Este é conhecido como kefir de água e é mais claro e transparente que o de leite, como na foto abaixo.

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Para que serve o kefir?

A resposta simples é: para muita coisa. O alimento tem efeitos comprovados em diversas aspectos da saúde humana, entre eles antitrombótico e antimicrobiano. O alimento traz uma significativa melhora na absorção do cálcio pelos ossos, resultando, também, na melhora da densidade óssea.

Como vimos, pode ser utilizado como foram de melhorar a vida de intolerantes a lactose, minimizando problemas digestivos. Também aumenta o sistema imunológico, reduz o colesterol, as alergias, as inflamações, as chances de desenvolver tumores cancerígenos e de contrair doenças provenientes de fungos.

De que é composto o kefir?

O probiótico traz em sua composição uma considerável quantidade de proteína, riboflavina (vitamina B2), menaquinona (vitamina K2), fósforo, cálcio e vitamina D. Em cada um de seus grãos encontraremos vários tipos de microorganismos em simbiose, como:

  • Oito variedades de leveduras;
  • Dois tipos de bactérias acéticas;
  • 16 tipos de lactobacilos;
  • Aproximadamente nove streptococci/lactococci;
  • Ácido pantotênico;
  • Ácido fólico;
  • Vitamina B;
  • Vitamina B3;
  • Vitamina B6;
  • Vitamina B12;
  • Vitamina K;
  • Carboidratos bons;
  • Cálcio;
  • Gorduras boas;
  • Lactase;
  • Fósforo;
  • Magnésio;
  • Potássio;
  • Proteínas;
  • Aminoácidos;
  • Triptofano.

Dor de barriga? Use kefir!

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Outro mérito do kefir é a alta qualidade e quantidade de aminoácidos e na eliminação de microorganismos patogênicos da microbiota intestinal. Aqueles que nos causam gastroenterites, diarreia, vômitos e desconforto abdominal.

Quem tem o relógio do intestino atrasado também se beneficia do probiótico. É um alimento excelente para regular as idas ao banheiro. O nosso intestino é muito mais complexo do que fazemos ideia. Lá ocorrem funções cruciais para a nossa sobrevivência. Tê-lo funcionando mal é péssimo para a saúde.

Um dos grandes benefícios do alimento é justamente a melhora da flora intestinal, ou seja, a recolonização de bactérias boas no intestino. Chamadas de gram-positivas, elas liberam uma substância chamada bacteriocina que elimina o que nos faz mal.

10 Benefícios do kefir para a saúde

Além dos benefícios já citados, o probiótico também melhora:

1. A função hepática

Tem um importante desempenho referente ao controle de produção da bílis pelo fígado, como também, é indicado como coadjuvante nos casos de hepatite. Mas atenção, neste caso é preciso utilizar a versão de leite. O de água produz álcool etílico em pequenas quantidades, porém podem ser danosas para o fígado.

2. Problemas articulares

A presença do cálcio na composição do alimento ajuda no combate a osteopenia, osteoporose e reumatismo. Também previne e retarda o surgimento destas enfermidades.

3. Problemas respiratórios

Mais uma propriedade importante do probiótico está ligada à melhora nas crises de asma, bronquite e tuberculose.

4. Fortalecimento do sistema imunológico

As alergias, candidíase e outras doenças oportunistas relacionadas ao sistema imunológico em desequilíbrio são beneficiadas pelo uso do alimento. Em vez de fazer uso abusivo de antibióticos, pode optar pelo tratamento alternativo, desde que de acordo com o seu médico.

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5. Problemas emocionais

A presença do triptofano estimula o cérebro na produção de endorfinas e serotonina, ajudando nos casos mais leves de depressão e ansiedade.

6. Problemas dermatológicos

O alimento ajuda a manter a pele, cabelos e unhas saudáveis. É muito indicado durante a puberdade.

7. Problemas circulatórios

Estimula a circulação, favorecendo o bom funcionamento do coração, regulando a pressão arterial e ajudando no combate ao colesterol ruim.

8. Benefícios musculares

Rico em proteínas, que são os agentes fundamentais na construção muscular, também ajuda a potencializar a absorção de glicose pelas células musculares, o que promove grande ajuda no rendimento físico.

9. Ajuda a emagrecer

É um aliado importante no combate aos quilos adicionais. Pois é um regenerador da flora bacteriana, portanto, ajuda na digestão, facilitando a metabolização das gorduras, como também, a eliminação de toxinas. Favorece a aceleração do metabolismo, além de alimentar e saciar com um baixo teor calórico.

10. Reduz a diabetes

O probiótico diminui a absorção de glicose pelo organismo e, consequentemente, estabiliza os níveis de insulina, ajudando a controlar quadros de diabetes mellitus.

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Kefir: como fazer o seu?

Cultivar o seu próprio kefir em casa é fácil. Além disso você pode primeiro comprar o alimento. Supermercados e diversas lojas de produtos biológicos e veganos ou vegetarianos disponibilizam o produto à venda.

Para criar uma colônia de kefir efetiva, você vai precisar de pelo menos uma colher de sopa de grãos de kefir para cada meio litro de leite morno. Essa costuma ser a melhor proporção para a cultura ideal, recomendada por biólogos e nutricionistas.

Os grãos deverão ser colocados num vidro limpo e esterilizado juntamente com o leite, deixando em descanso entre 12 até 36 horas. É preciso cobri-lo com um pano de prato comum também higienizado.

O melhor local para guardá-lo enquanto está em fermentação é dentro de um armário de cozinha. Quando estiver pronto, deve-se agitar o vidro, e a seguir, coá-los com uma peneira que use apenas para isso.

Após serem coados, os grãos deverão ser lavados em água corrente e deverão retornar ao vidro, com um nova porção de leite para a próxima fermentação. O probiótico pronto poderá ser armazenado em geladeira e seu consumo deve ser feito em um dia.

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Atenção!

A temperatura ambiente é um dos fatores determinantes em relação ao tempo que devemos cultivar o kefir. Quanto mais frio, maior o tempo para a fermentação. Por isso, o leite deverá estar fresco.

Os melhores resultados, e com maior rapidez, são atingidos com temperaturas entre os 25 e 35 graus. Nessas condições estará pronto em algumas horas. Em locais onde o inverno é muito rigoroso, o alimento poderá levar até três dias para atingir a fermentação desejada.

Caso não se chegue ao ponto esperado ou o probiótico leve mais de três dias para fermentar, recomenda-se descartar o produto, por medida de precaução. É importante, após o descarte, peneirar todos os grãos e adicionar novo leite para se manter os benefícios do kefir. Então, não armazene os grãos sem o leite para que não morram.

Caso os grãos tenham permanecido fora do leite por mais de 48 horas, também deverão ser descartados. Quanto mais tempo fermentando, menos lactose, portanto, o ponto ideal para os intolerantes à lactose é no limite.

Nunca, em hipótese alguma utilize utensílios metálicos na preparação do alimento. Prefira coador, vasilhas e talheres de plástico ou outro material. Se possível, lave os grãos do probiótico com água mineral. Caso não seja viável, opte por água filtrada. O cloro presente na água poderá comprometer a qualidade do produto.

Kefir, onde comprar?

Você encontra kefir à venda online em diversas lojas, como dissemos anteriormente. Mas caso tenha dificuldade de encontrar na sua cidade, pode achar na Probióticos Brasil, por R$ 41,90, e no Mundo Verde, por diferentes preços.

Há também muitos grupos de doação de kefir. Isso porque ele se multiplica rapidamente. Nas redes sociais, como Facebook e o Instagram, você encontra pessoas em muitos Estados dispostas a doar seus kefir. É também uma boa oportunidade para dividir conhecimentos sobre uma alimentação saudável.

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Posso usar durante a gravidez?

O kefir é um ótimo alimento para a mãe e, consequentemente, para o bebê. A ingestão do alimento, de acordo com os médicos, deve ser feita desde o planejamento da gravidez até o fim da amamentação.

A versão de leite é extremamente rica em ácido fólico, por isso é muito importante na gravidez. O ácido fólico é vital no desenvolvimento do bebê. Ele é responsável pela síntese dos ácidos nucleicos, substâncias que produzem proteínas, tecidos e também o código genético, como o nosso DNA, por exemplo.

A simples suplementação do ácido fólico três meses antes, e nos três primeiros meses, da gravidez são suficientes para reduzir até 95% os problemas da má formação do tubo neural. Este tubo funciona como o sistema nervoso primitivo do feto. É a estrutura do embrião precursora ao cérebro e à medula espinhal.

O fechamento deste tubo é essencial para formar a calota craniana e a coluna vertebral do bebê. Isso ocorre entre 22º e 28º dias após a concepção. Mas é claro, tudo isso deve ser feito sempre com o acompanhamento do seu médico!

Efeitos colaterais kefir

Já sabemos os variados benefícios do kefir. No entanto, não existem alimentos milagrosos. Em algumas pessoas, o consumo desse alimento pode causar surtos de acne nos primeiros usos. Este é um efeito colateral comum.

Se você tem constipação intestinal e consumir muito esse alimento, poderá ter diarreia. A mesma coisa ao contrário, se tomar muitos probióticos para a diarreia, ficará trancado. Por esta razão que é preciso fazer uso do alimento com orientação médica ou de um nutricionista. Se o alimento interfere de maneira muito drástica com o seu intestino, não tome puro. Pode incorporar ao iogurte, por exemplo.

Algumas pessoas podem não ser capazes de tolerar kefir. São, geralmente, aquelas que já têm problemas com caseína e levedura. No entanto, nem todos os que têm esses problemas, terão problemas com ele. Então, o melhor é experimentar o que é melhor para si mesmo antes de tirar conclusões.

Em alguns casos raros, aqueles que têm sensibilidade não serão capazes de tolerar o alimento.

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Kefir de leite: receitas

O kefir pode ser incorporado em uma série de receitas. Veja abaixo como fazer um uso inteligente do seu!

1. Frozen kefir de maracujá com chocolate branco

Receita fácil e deliciosa para uma sobremesa de verão!

Ingredientes:

  • Um maracujá grande e maduro;
  • Duas colheres de sopa de água filtrada;
  • 300 gramas de kefir;
  • Uma lata de creme de leite fresco;
  • 20 gramas de açúcar demerara;
  • 100 gramas de chocolate branco biológico ralado grosseiramente.

Modo de preparo:

Primeiro, liquidifique o suco do maracujá com a água, coe e descarte as sementes. Depois, misture com o kefir, o creme de leite e o açúcar. Gele bem por algumas horas no congelador. Bata novamente em uma máquina de sorvete ou batedeira até ficar cremoso. Quando atingir o ponto, adicione o chocolate branco e sirva.

2. Pão integral de kefir

Que tal ter um pão caseiro e saudável para o seu café da manhã?

Ingredientes:

  • 100 mililitros de água filtrada;
  • 200 gramas de kefir;
  • Uma colher e meia de chá de sal marinho;
  • 425 gramas de farinha de trigo T65;
  • 50 gramas de flocos de aveia grossos;
  • Uma colher e meia de chá de fermento biológico seco.

Preparação:

Unte uma forma com óleo de coco e preaqueça o forno. Coloque os ingredientes de acordo com a ordem indicada acima em uma tigela e incorpore aos poucos com as mãos. Quando atingir a textura que não gruda na tigela, faça uma bola e deixe o pão descansar por pelo menos 30 minutos, coberto por um pano de prato.

Depois que a massa crescer, leve ao forno médio por 45 minutos. Antes de retirar do forno, faça o teste do garfo. Espere esfriar para comer. Se quiser, também pode fazer essa receita em uma máquina panificadora.

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3. Cream cheese de kefir

Delicioso, saudável e sem lactose. Veja como fazer o seu próprio cream cheese.

Ingredientes:

  • Duas colheres de sopa de grãos de kefir;
  • Um litro de leite fresco biológico;
  • Suco de um limão;
  • Sal e pimenta a gosto;
  • Ervas aromáticas a gosto;
  • Dois dentes de alho picadinhos.

Preparação:

Num frasco de vidro de boca larga, limpo e esterilizado, coloque os grão de kefir e adicione o leite. Tape depois com uma gase ou uma folha de papel de cozinha e prenda com um elástico. Guarde durante 24 a 48 horas, num local escuro, como uma despensa ou armário. Vai depender da temperatura ambiente e da época do ano.

Neste período de tempo, o kefir vai coalhar o leite e torná-lo espesso. O produto final é uma espécie de iogurte natural, mas um pouco mais líquido e com um sabor um pouco mais ácido. Ao fim das 24 a 48 horas, deverá estar um soro no fundo do frasco com um aspeto coalhado.

Coe a mistura, de modo a separar os grão de kefir do leite ou iogurte de kefir. Neste ponto, o iogurte de kefir está pronto, e, com os grãos, deverá repetir todo o processo inicial se quiser reaproveitar o kefir.

Esse iogurte de kefir deverá ser guardado num outro frasco de vidro limpo com tampa na geladeira. Para fazer queijo creme de kefir, deverá pegar o iogurte que acabou de criar e voltar a colocar num coador forrado com gase ou papel de cozinha, com uma taça por baixo.

Faça o soro sair e reserve o queijo na geladeira assim, no coador com a taça embaixo por mais 48 horas. Ao fim deste tempo, terá um soro límpido na taça, (que poderá usar em outras receitas) e no coador terá uma espécie de queijo cremoso.

Então, pegue esse queijo e adicione o suco do limão, o alho picado, o sal e a pimenta e as ervas aromáticas picadas a gosto. Misture bem e está pronto a servir e comer.

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4. Receita de suflê de espinafre com kefir

Essa receita rende uma janta para você e sua família. Além de prática, é rica em proteínas, portanto é uma boa ideia para quem treina ou faz muito exercício físico.

Ingredientes:

  • Quatro colheres de sopa de margarina light;
  • Quatro colheres de sopa de farinha de trigo integral;
  • Uma xícara de chá de leite de kefir;
  • Pimenta-do-reino e noz-moscada a gosto;
  • Duas colheres de sopa de cream cheese de kefir;
  • Três xícaras de chá de espinafre cozido escorrido e picado;
  • Duas gemas;
  • Duas claras.

Modo de preparo:

Derreta a margarina em uma panela e adicione a farinha e logo em seguida o leite de kefir. Misture tudo muito bem até formar uma massinha. Tempere com pimenta e pitada de noz-moscada. Então acrescente o cream cheese de kefir e em seguida o espinafre previamente cozido e picado. Misture bem e deixe derreter.

Em seguida bata as gemas com um garfo e acrescente à mistura. Quando esgrossar desligue. Bata as claras em neve e adicione à mistura incorporando com suavidade com uma espátula. Despeje em uma refratária untada e leve ao forno preaquecido por aproximadamente 35 minutos ou até dourar. Sirva!

5. Vitamina com kefir para emagrecer

Essa batida é deliciosa e super fácil de fazer. Você só precisa de cinco minutinhos!

Ingredientes:

  • 100 gramas de morangos lavados;
  • Uma xícara de kefir de leite gelado;
  • Meia xícara de leite gelado;
  • Quatro colheres de sopa de mel.

Modo de preparo:

Leve todos os ingredientes para bater no liquidificador e sirva gelado.

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6. Bolo de laranja com kefir

Bolo de laranja para comer sem culpa.

Ingredientes:

  • Uma xícara de farinha de trigo;
  • Uma xícara de farinha de aveia fina;
  • Uma colher de sopa de farinha de quinoa;
  • 1/3 de xícara de kefir de leite;
  • 1/3 de xícara de suco de laranja;
  • Uma colher de sopa rasa de casca de laranja ralada;
  • 1/3 de xícara de margarina sem sal;
  • 1/3 de xícara de açúcar mascavo;
  • Três colheres de sopa de mel;
  • Três ovos;
  • Uma colher de sopa de fermento em pó.

Modo de preparo:

Separe uma forma média e unte e enfarinha. Reserve. Leve o açúcar, mel e margarina para bater na batedeira até formar uma pasta. Então adicione um ovo de cada vez e bata até dissolver os cristais e o creme virar uma espuma. Adicione o kefir e o suco da laranja. Bata até incorporar.

Diminua a velocidade e acrescente raspas de laranja, quinua, farinha e aveia aos poucos. Quando virar um creme homogêneo adicione o fermento e incorpore com uma espátula, sem mexer demais. Despeje a massa na forma reservada e leve ao forno a 200 graus por 40 minutos ou até dourar. Decore com glacê e frutas!

 

 

Fontes: National Center for Biotechnology Information e Universidade Federal do Recôncavo da Bahia

Crédito das imagens: Pexels, Unsplash, FreepikFlickr e Wikimedia